Hors cadre – Entretien avec le tatoueur Mikhail Nechaev

Il est assurément un citoyen du monde. C’est ce que l’on peut dire du héros de cet article. À la trentaine, Mikhail Nechaev avait fait le tour de l’Europe. Ce n’est pas seulement la passion du voyage qui l’affecte. Le métier est exigeant. Nechaev est un tatoueur qui a longtemps été accueilli comme un vieil ami dans de nombreux studios européens.

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Les invités de Misha avec différents studios – petits et grands, et assistent également régulièrement à des conventions de tatouage, se sont rendus à Milan et à Londres. Mais comme toute autre industrie, il y a un besoin d’échange constant d’expérience avec les collègues. Il faut tout observer et tout assimiler. Quant à Nechaev, c’est sa façon d’interagir avec le monde extérieur. Dès son enfance, il commence à s’intéresser à l’art, classique et moderne. Puis il a demandé à sa mère de l’emmener à l’école d’art. Cependant, il ne pouvait pas rester trop longtemps là-bas – il lui était trop difficile de faire face au manque de liberté de création et aux limites dans lesquelles il était maintenu par les professeurs.

Je ne peux pas dire que j’ai été inspiré par un mouvement artistique spécifique. J’ai plus l’impression de m’intéresser à absolument tout. Je voulais tout absorber. Et comme ça n’a pas marché avec l’école d’art, je me suis inscrite quelques années plus tard à des cours de graphisme. J’y ai appris à travailler avec Photoshop et CorelDRAW. Ça m’a vraiment accroché. Parallèlement, avec l’aide de mes amis, j’ai trouvé un emploi dans une imprimerie où j’ai étudié toutes les étapes de la mise en page et de l’impression. Nous avons tout produit, des cartes de visite aux livres. Au début, j’étais assistant, puis j’ai commencé à créer mes propres maquettes, qui ont finalement été utilisées. En fait, c’était mon premier emploi à temps partiel, j’y ai passé plusieurs années à travailler. A cette époque, je ne comprenais pas vraiment ce que je voulais faire de ma vie. Et mes parents ont insisté pour devenir ingénieur, se souvient Misha.

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Nechaev est en effet devenu ingénieur. Maintenant, il rit en disant que son diplôme rouge était un cadeau pour sa mère. Et il a continué, essayant de comprendre ce qu’il voulait vraiment faire. La rencontre de Misha avec le fondateur d’un studio de tatouage sur les réseaux sociaux, qui s’est produite par coïncidence, a fait sa magie. Au début, il a occupé un poste d’administrateur. Cela l’a aidé à voir l’intérieur de la profession, à comprendre la façon dont les tatoueurs travaillent et communiquent avec leurs clients, et quel type d’équipement ils utilisent. Au bout d’un moment, le fondateur du studio de tatouage a déclaré qu’il était temps pour Misha d’essayer de tatouer un client.

Pour être honnête, j’avais peur de faire une erreur, de faire quelque chose de mal. De plus, j’étais tout en mer. Et puis un jour, j’étais assise avec mon amie dans la cuisine et elle m’a soudainement dit : “Je veux un tatouage !”. Nous avons passé la moitié de la nuit à dessiner le croquis et avons convenu que si quelque chose ne fonctionnait pas, nous couvririons simplement l’erreur avec un carré. Mais la chose la plus intéressante s’est produite lorsque j’ai eu la machine à tatouer dans la main : je n’étais pas du tout nerveux. Je viens de commencer à utiliser la machine comme si c’était un crayon. Mon ami a aimé le résultat et j’ai réalisé que je devais continuer à tatouer. J’ai pris la décision sur le style il y a longtemps – c’est des graphismes, des lignes et des points. J’aimais les images géométriques. Cependant, ces styles étaient encore inconnus à Sotchi à cette époque, les clients voulaient quelque chose en noir et gris ou en couleurs réalistes. Et j’ai toujours voulu faire quelque chose d’unique, dit Misha.

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Ensuite, Misha a rencontré une fille. Elle est allée dans de nombreux pays européens. Et elle lui a également parlé de son travail en Italie et en Allemagne.

Je me suis vraiment inspiré. Et quand elle m’a soudainement proposé de travailler et de voyager ensemble, j’ai accepté. Oui, je n’étais pas sûr que mon art intéresserait quelqu’un à l’étranger, mais tout s’est bien passé. J’ai été invité plusieurs fois dans certains des studios. J’y ai toujours été accueilli comme un bon vieil ami. Chaque studio est comme une petite famille. Tout le monde est si ouvert, amical et solidaire.

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Bien sûr, la pandémie qui a commencé il y a deux ans a également eu un impact négatif sur l’industrie du tatouage. En raison des restrictions, de nombreux studios ont été contraints de fermer et les tatoueurs se sont retrouvés sans travail. Misha se souvient qu’alors, dans le contexte de la prévalence mondiale du stress, il a accepté la situation et s’est rendu compte que tout ce qui se passait ne durerait pas éternellement.

C’était le moment pour moi de reprendre mon souffle. Pendant plusieurs années, j’ai voyagé à travers l’Europe, travaillant sans arrêt sept jours sur sept. Et au milieu de la pandémie, j’ai enfin pu me mettre à l’amélioration de moi-même. Tout d’abord, le développement professionnel. J’ai continué à perfectionner mes compétences en dessin, j’ai examiné de nouveaux équipements et j’étais tellement absorbé par la psychologie parce que je voulais mieux comprendre mes clients. Pour moi, un tatoueur n’est pas seulement une personne qui applique une image. D’une certaine manière, vous êtes aussi psychologue lorsqu’il s’agit d’entamer un dialogue avec un client. Et lorsqu’il me fait part de ses problèmes, il est important de le soutenir voire de lui donner un conseil. Vous pouvez trouver le travail de Michaels sur Instagram à @mitatink.

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